in

Otkrivene velike zalihe podzemne vode na Marsu

Ogromno novo ležište vode otkriveno je na Marsu u formaciji Valles Marineris koja se često naziva Veliki kanjon Crvenog planeta, a predstavlja najveći kanjon u Sunčevom sistemu. Trace Gas Orbiter (TGO) otkrio je područje veličine Nizozemske gdje bi voda mogla činiti čak 40 posto materijala blizu površine.

Za Mars se vjeruje da je nekad davno na površini imao velike oceane, ali danas je suši od bilo koje pustinje na Zemlji. Naučnici vjeruju da se na planetu još uvijek nalaze velike količine vode, najviše oko polova u obliku vodenog leda ili u slanim tekućim jezerima duboko ispod površine.

U blizini ekvatora Marsa između maja 2018. i februara 2021. godine otkrivene su i manje količine vode u tlu blizu površine u obliku leda ili hitratiziranih minerala, a najnovije otkriće predstavlja dosad najveći otkriven podzemni bazen do sada. Nove zalihe vode pronašao je TGO, koristeći instrument nazvan Fine Resolution Epithermal Neutron Detector (FREND). Ovaj alat detektira neutrone koji izlaze iz zemlje, što može biti marker sadržaja vodika, a time i sadržaja vode u tlu.

“Neutroni nastaju kada visokoenergetske čestice poznate kao galaktičke kozmičke zrake udare na Mars. Suša tla emitiraju više neutrona od vlažnijih, pa možemo zaključiti koliko vode ima u tlu gledajući neutrone koje emitiraju”, kaže Alexey Malakhov, koautor studije.

“FREND-ova jedinstvena tehnika promatranja donosi daleko veću prostornu razlučivost od prethodnih mjerenja ove vrste, omogućujući nam da sada vidimo vodene primjese koje prije nisu bile uočene”,

Područje na kojem je FREND detektirao bogate depozite vode veličine je od 41 hiljadu kvadratnih kilometara. Unutar jednog metra gornjeg tla čini se da je 40 posto sastava voda koja najvjerovatnije postoji kao led, prenosi ESA.

“Otkrili smo da je središnji dio Valles Marineris prepun vode – daleko više vode nego što smo očekivali”, kaže Malakhov.